築壇的源起與意義

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22章記載二支派半因在約但河邊築壇而引起河西十支派的誤會,以為他們築壇拜祭偶像。事實上,古代人築壇的確與祭祀有關,據考古學家的發現,古代巴勒斯坦及米所波大米一帶的民族均築壇來拜祭他們信奉的神祗,例如迦南人築邱壇拜巴力(參王上11:7; 10:8)。所以,二支派半所築的壇引起其他支派的誤會並非事出無因。

 

聖經記載最早築壇敬拜神的人是挪亞(創8:20)。

其後以色列人的列祖也時有築壇之舉:

 1 亞伯拉罕曾於示劍、希伯侖、

 2 摩利亞築壇(創12:6-8; 13:18; 22:9);

 3 以撒與雅各也不例外。(見創26:25; 33:20; 35:1-7

 

祭司專職獻祭的制度還未定下以前,人均各自親手宰殺祭牲來獻祭。從列祖生平可見,每當神向他們顯現後,他們便築壇紀念該次與神相交的經歷;不過,他們平常也築壇敬拜神,日後,敬拜集中於會幕或聖殿的祭壇,但個人築壇的事例仍屢見不鮮:約書亞、基甸、撒母耳、掃羅、大衛等人便有築壇的經歷。(書8:30; 6:24; 撒上14:35; 代上21:26

 

由此看來,會眾的共同敬拜並沒有取代個人的敬拜,二者沒有抵觸。

 

聖經對以色列人早期所築的祭壇沒有加以描述,但可能這些祭壇的結構和形狀與神給摩西的指示相差不遠。按出20:24-26的記載, 神規定築壇須用泥土或沒經雕鑿的天然石塊,而且不可設有臺階。日後會幕及聖殿前的祭壇則很不同,所用的材料都是上乘的:壇用皂莢木造成,外麵包上銅 (出27:1-8; 代下4:1)。 聖所內還設有金香壇(30:1-10; 王上6:20),又名「耶和華面前的壇」。