約翰壹書簡介

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寫作背景

 

約翰一、二、三書本身皆未指明作者與受書人,但教會歷來認為這三卷書都是使徒約翰寫的。由於書信的內容、措辭、觀念與約翰福音極為相似,學者多同意這三卷書信與約翰福音是由同一位作者寫成(參約翰福音「寫作背景」簡介)。

 

反對約翰福音與約翰書信出自同一作者的亦不乏其人,他們指出約翰壹書與約翰福音的末世觀有所不同:約翰壹書論到的末世是將來的事,但約翰福音所描繪的永生是信徒現今已享有的福氣,而主再來的道理則不見強調。不過,這種截然的區分是武斷的。其實約翰福音也有「未來」的成分(參約5:28-29; 6:39-40, 44; 12:48),同樣約翰壹書亦有「現在」的成分(參2:18)。由此可見這二書的末世觀是一致的。

 

本書流露長輩對晚輩說話的語氣,可知是使徒約翰晚年的作品。按早期教會的傳說,使徒約翰年老時曾在以弗所居住一段很長的時間,本書可能就是在該處寫成的。成書日期大約是主後八十至九十年代。

 

當時小亞細亞的教會正受著雛型諾斯底主義的異端影響(參「歌羅西書簡介」、「教牧書信總論」),約翰所針對的異端便是這主義的一些型態──克林妥主義或是幻影說,這些異端也認為知識是得救的條件,比信心、行為重要,物質是邪惡的,靈界才是善的。不僅如此,他們更認為:肉身既屬於物質,則神絕不能成為肉身,基督的肉身是靈界的投影(幻影說),或者基督的靈是在耶穌這人受洗時臨到他身上,到他死前則離開了他(克林妥主義)。使徒約翰為要針對這些錯謬,於是寫了約翰壹書,教導信徒辨明真道。

 

主題特色

 

約翰福音為耶穌作見證,表明 是神的兒子,使人因信耶穌得永生(約20:31);約翰一書則闡明「與神相交」之道 (1:3), 與人分享在基督裏豐盛的生命,使已相信耶穌的人確知自己有永生(5:13), 並勉勵他們持守真道,不受異端分子的迷惑(2:24-27)。因此約翰福音有如本書的前奏,而本書如同約翰福音的應用。

 

本書與約翰福音在用詞上和手法上十分相似,常再三重覆一些重要的課題,如光、生命、真理、愛等、幫助那些已經認識神的信徒進入更深的屬靈經歷。作者往往從正、反兩面來討論同一論題,如光明與黑暗,愛神與愛世界,神的兒女與魔鬼的兒女,愛與恨,真理的靈與謬妄的靈等。

 

全書三番四次論到真信徒的三種標誌:

 1 持守真理,不隨異端;

 2 行為正直,不行不義;

 3 愛主愛人,不仇恨、不空談。

 

參考網址:

http://www.churchinmarlboro.org/Biblestudy/New%20Testament/62%201John/62...