雅各書簡介

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寫作背景

 

根據教會傳統,雅各書的作者是耶穌的兄弟雅各(太13:55; 可6:3)。主在復活後向他顯現,他便歸信主(林前15:7), 後來成為耶路撒冷教會中的柱石(加1:19; 2:9),  身居領導地位(徒15:22-29)。 相傳雅各生活敬虔,甚得一般猶太人和基督徒敬重。但主後六十二年,在大祭司策劃下,雅各終因信仰緣故被公會處死。

 

學者對本書的寫作日期說法不一,但因為書中的教會儀式和紀律仍屬雛形,全書未提及耶路撒冷大會(主後四十八或四十九年)的議決或有關事項,故不少學者認為本書的寫作日期頗早,約主後四十五至五十年間。

 

本書的對象是「散居各地的十二支派」(1:1, 直譯)。

這可能指:

 1 各地的猶太籍基督徒(十二支派代表以色列);

 2 各地所有信徒,包括外邦人在內(以基督徒為「新以色列」,參羅2:28-29; 加6:16)。

 

由於本書內容提及「會堂」(2:2)、「祖宗亞伯拉罕」(2:21),且多處引用舊約例證(2:25; 5:11, 17)等,本書也許主要以1 為對象。

 

主題特色

 

本書作者以牧者的心腸寫信給身受試煉的信徒,勉勵他們忍耐下去(1:3-4, 12; 5:7-11)。 另一方面,作者雅各宛如舊約時代的先知,強調信心的實踐(1:22; 2:14-26),指斥重富輕貧(2:1-12)、欺壓窮人(5:1-6)的做法,力陳舌頭的奸險(3:1-12)、假智慧與世俗化(3:13-4:16)的錯謬等。

 

書中很少提及系統性的基督教教義,卻注重基督徒實際的生活問題。

本書例證很多取材於舊約,參2:21-23, 25; 5:11, 17。 此外, 本書喜用淺顯而現實的比喻,道出深邃的真理,又多採用諺語、精簡句子等,深具猶太人智慧文學的特色,並與主耶穌的登山寶訓有類似的風格和內容(參1:19-21, 26-27; 3:1-12; 4:11-12; 5:1-3, 12)。

 

作者雖然語帶權威,卻屢屢稱呼讀者為「弟兄們」,流露親切之情。其文筆的優美流暢,為新約中的表表者。

 
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